sábado, 22 de noviembre de 2014

What it was Columbus looking for...?

Beyond ancient Greeks and Romans, it has been said and written about contacts between lost travelers from the Mediterranean Sea with people from what we now call America, possibility that great thinkers have always denied: Aristotle (because of the sun passing so close), Plato (Atlantis had sunk) and St. Augustine (how descendants of Adam could cross the sea swimming?)



A curious book The Enigma of Columbus (Pedro de Frutos; 1980) gathers some of those stories that are confused with legend, myth and taboo, as the alleged affair of the Queen of Sheba who by the tenth century A.D., misled by an ocean current, would have sailed the open sea as far as where some assumed was Japan (then, in European geography, Japan was located beside the Occidental Indians).

De Frutos wrote that whoever had been Columbus may have read in a book of Ptolemy, the Greek-Egyptian astronomer and geographer of the second century, that… 

...earth is divided into 24 hours of which ancients knew only fifteen, from Spain to Asia...

And Columbus may could also read in the Imago Mundi of Cardinal Pierre d'Ailly, that…

...the sea is small within the confines of Spain and the beginning of India ...



But perhaps had been Seneca, Roman philosopher and historian (first century A.D.) who most forward-prophet announced the existence of another continent; in his Medea ones read:

...over the lazy years, will come centuries when the ocean break their chains and appears, enormous, the surface of the Earth, when Thetis (then Goddess of the Sea), discover new orbs and not be anymore Thule (now Iceland) the term of the World...


For some writers, Columbus was looking for the same legendary happy-kingdom described by Marco Polo years earlier in his travels to the East, but maybe not, he was looking for the Tir nan Og,  Paradise of Britons, Scots and Irish.  Juilene Osborne- McKnight in her Celtic Legend summarizes its meaning, narrating that for the Celts:

"The Tir Nan Og is the Land of Eternal Youth, the Wonderland,  Source of Salvation, Isle of Blessings placed in a Westland. A place where there is no death, old age, sickness or sadness. Songs, banquets and dances are their diversions, and time passes so quickly that hundreds of years are mistaken for a few days; the Celts did not fear death because their spirits went to the Tir Nan Og(Plaza & Janes: 2000)

Not only would the Tir Nan Og be located in pre-Columbian America. Europeans then also placed westward the wonderful islands of Atlantis; it was widespread that despite its sinking, reported by Plato in his Dialogues (Timaeus or Nature), should subsist any remains, though the philosopher warned about the danger of trying to cross the darkness of the Sargasso's Sea.

There was also on this side of the Strait of Gibraltar (or were all the same great place with different names?) the mythical Saint Brendan's Island, that with Adam and Eve´s Paradise, after their original sin would be drifting through the ocean with the Antillia Island, where it was rumored a Mohammedan had fled persecution to seven Portuguese Bishops.

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viernes, 21 de noviembre de 2014

¿ Por qué América el "Nuevo Mundo" ?

El clima extremo fue una de las razones que expuso el cronista Español fray Pedro Simón en sus Noticias Historiales de las Conquistas de Tierra Firme en las Indias Occidentales (1626), para explicar por qué se llamó a lo visitado por Colón el “Nuevo Mundo”, porque,

...no se tuvieron noticias ciertas antes de que se descubrieran, de que estas tierras estuviesen aquí en esta parte del mundo con gente...

y agrega el religioso la razón:

...fue parecer de Aristóteles y los que le siguieron, que era imposible poderlas habitar animales, por el mucho calor que imaginaban había en ellas por la mucha vecindad del sol y enviar sus rayos perpendiculares...

Para rebatir los argumentos de Aristóteles sobre lo inhabitable de estas tierras,  fray Pedro Simón recordó en sus Noticias Historiales a Séneca, y se apoyó también en una referencia que en el siglo VIII d. de C. habría hecho Juan de Escoto, teólogo y filósofo escocés  a San Alberto Magno y en el Exameron de San Ambrosio (340-397), acerca del sitio donde habría estado ubicado el paraíso terrenal,

...donde pecaron nuestros primeros padres, que fueron de parecer estaba plantado en una tierra tan alta, que llegaba al globo de la luna, debajo de la línea equinoccial... 


La misma inquietud sobre el clima había sentido el Padre José de Acosta, quien en La Historia Natural y Moral de las Indias publicada en Sevilla en 1590, escribió: 

"Confieso que me reí e hice donaire de los meteoros de Aristóteles y de su filosofía viendo que en el lugar y en el tiempo que, conforme a sus reglas, había de arder todo y ser un fuego,  yo y todos mis compañeros teníamos frío...”  

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jueves, 20 de noviembre de 2014

¡ Tan extraño es el Clima ! (Geografía preColombina I)

Al encontrarse los europeos con nuevas tierras en los años de su Renacimiento, hacia el siglo xv,  sintieron trastornarse en sus conocimientos: ¿cómo compaginar la tradición bíblica con el poblamiento de otro continente? ¿cómo descendiendo de Adán y Eva,  pudieron llegar a tan remotos países?. 


Todo daba lugar a curiosas explicaciones y debates intelectuales.  Hasta la diversidad y exotismo de esta geografía fue constante causa de asombro y razón para imaginativas explicaciones sobre por qué no existe aquí el ciclo de estaciones climáticas de allá;  Juan de Cárdenas escribía en su libro Problemas y Secretos Maravillosos de los Indios publicado en 1591:

“Cosa es por cierto digna de grande admiración y espanto ver más en las Indias que en cualquier otra parte o provincia del mundo, hallarse en menos de media legua, una parte de tierra fría y otra de muy caliente.... negocio este, si bien se considera, no poco arduo y dificultoso... que no poco solícito pone y ha puesto a los filósofos y de que al presente se pide la causa.”


Luego se entendió que las tierras visitadas hacían parte de la zona tórrida, ubicadas sobre la línea equinoccial o banda ecuatorial, y que el clima no está determinado únicamente por el sol. Entonces sin variaciones estacionales,  por la variedad de suelos y altitudes, en la América tropical y Andina  pueden coexistir  todos los climas: tierras templadas en las vertientes de las cordilleras, zonas frías con páramos vestidos de frailejones y hasta picos nevados, regiones desérticas, zonas lacustres, sabanas semiáridas y extensas selvas tropicales.


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miércoles, 19 de noviembre de 2014

Colombia arqueológica: geografía y biodiversidad

Hoy sabemos que Colombia ha sido habitada desde tiempos milenarios  con extensas relaciones culturales favorecidas por su posición geográfica. La zona arqueológica de San Agustín, por ejemplo, es un cruce de importantes caminos: es la depresión más baja de la cordillera Oriental, formando una comunicación natural con el noroeste amazónico; situada a 1.800 m.s.n.m., a solo uno o dos días de camino se encuentran páramos o regiones tropicales que ofrecen los recursos de diversos niveles de altitud y pisos térmicos. Cerca de San Agustín, se abren varios pasos en las montañas que comunican con las cabeceras del río Guaviare, los llanos del Orinoco y la selva Amazónica; otros caminos llevan al valle del río Cauca, al río Patía y a la costa del Pacífico; otros destinos se abren por las montañas del sur hacia las cordilleras Ecuatorianas, y por el valle del río Magdalena que se extiende hacia el norte, se alcanza el mar Caribe, pleno de sol, horizonte azul y agua tibia.


Después de más de veinte años de investigación el arqueólogo austríaco Gerardo Reichel-Dolmatoff afirmó que es posible suponer que durante los años 5000 a 3000 antes del presente, las tierras bajas del noroeste de América del Sur en lo que se conoce hoy como Colombia, Ecuador, y el alto Amazonas, fueron las regiones más desarrolladas del continente, etapa precedida por una amplia fase de desarrollo que el profesor llamó la etapa de "selva Tropical".


La biodiversidad y ubicación geográfica de Colombia debió ser escenario especial  en el milenario proceso del poblamiento de América. En el centro de Colombia en la región de El Abra cerca del Salto de Tequendama, el arqueólogo colombiano Gonzalo Correal encontró en 1973 artefactos humanos, huesos de caballos y restos de mega fauna del Pleistoceno como elefantes, mastodontes y otros mamíferos de gran tamaño fechados en ±12,460 años.

Aquello y los últimos hallazgos arqueológicos en Toca da Esperanza y en Pedra Furada, regiones del nordeste de Brasil, donde se hallaron restos humanos -de hasta 60 mil años- con fogones y pinturas rupestres (4),  predicen que la historia temprana de América y por tanto de Colombia, tendrían que reescribirse. Probablemente, el poblamiento de Suramérica no comenzó entre 10 mil y quince mil años atrás, viniendo de Asia por el estrecho de Behring como en su tradición  ha considerado la academia. Desde tiempos muy tempranos, quizás, hubo contactos entre antiguos pueblos precolombinos y de eurasia antes que en el siglo XVI bautizaran este continente como el Nuevo Mundo.

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Archaeological Colombia: geography and biodiversity

Biodiversity and geographical location of Colombia were special scenery in the millenary process of America’s peopling: In southern Colombia, San Agustín archaeological zone, for example, is a crossing of important ways: it is the lowest depression of the oriental Andean mountain chain, forming a natural path to the Amazonian northwest; placed at 1,800 meters high, to only one or two days walking there are high plateaus or tropical regions that offer the resources of diverse levels of altitude and thermal floors. Near San Agustín, several ways open in the mountains to communicate by the heights of the Guaviare river to the Orinoco’s prairies and the Amazonian jungle; other ways lead to the Cauca river’s valley and to the Pacific coast, other destinies are opened by the high hills towards the Ecuadorian mountain chains, and by the Magdalena river’s valley that spreads to the north it is reached the Caribbean sea, plenty of sun, blue horizon and lukewarm water.


 After more than twenty years of research Austrian archaeologist Gerardo Reichel-Dolmatoff stated (1978) that it is possible to suppose that during the years 5,000 to 3,000 before present,  the low lands of northwest south America in what are known today as Colombia, Ecuador, and the high Amazon, were the region’s most developed of the continent, a stage preceded by a wide phase of development that the professor named the stage of "Tropical Jungle" (2). Formerly (1973),  in the center of Colombia at El Abra region near the Salto de Tequendama, Colombian archaeologist Gonzalo Correal had found human artifacts, bones of horses and remains of Pleistocene mega fauna as elephants, mastodons and other mammals of great size dated from 12.460 years B.P. (3)



Those archaeological findings and the last ones in Toca da Esperanza and in Pedra Furada northeastern Brazil regions, where burners, cave paintings and human remains have been discovered, dated up to 60,000 years B.P., indicate that early history of America and therefore Colombian history has to be rewritten. Probably the peopling of South America did not begin between 10,000 to 15,000 years ago, coming from Asia through the Bering strait as academia traditionally has considered. 


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sábado, 17 de mayo de 2014

Cerámica y Lenguaje


Aprendemos que la escritura marca el límite entre historia y prehistoria entendiendo que en América, antes del siglo XV,  no hubo “civilización”,  por faltar el lenguaje alfabético.  Pero éste es solo una de las formas del lenguaje. En verdad, sólo una fracción de la historia de la escritura ha sido alfabética. El alfabeto Fenicio, base de la cultura occidental, viene del primer milenio a. de C., la escritura cuneiforme, sobre tablas de arcilla, existió en Mesopotamia unos milenios antes. Más atrás, cuando los jeroglíficos egipcios, fueron tiempos en que dibujos hacían el papel de la escritura, como hoy y desde milenios los trazos gráficos de los idiomas Chino y Japonés. En occidente, desde el siglo xix, la lecto-escritura alfabética se tropieza con formas no verbales de comunicación: la fotografía (1830), el cine (1890) y la televisión (1950).

La escultura, la matemática y la televisión, son también lenguaje, decía Marshall McLuhan. La cerámica, una forma de la escultura, además de lenguaje  es indicador de sociedades sedentarias, no de nómadas cazadores-recolectores con guayuco y flecha como el imaginario popular y cultural supone; su cerámica es evidencia de creación cultural con desarrollo tecnológico y uso extensivo de la agricultura; sus formas estéticas  y sus trazos gráficos son lenguaje, relevante ahora que las imágenes visuales,  con la tecnología digital,  se están convirtiendo en “información primaria”. Por eso las Bibliotecas universitarias en USA y Europa se afanan en digitalizar la información visual de sus repositorios y en adquirir colecciones visuales -visual resources collections- para enseñanza e investigación, porque como dice Christian Metz, teórico del cine "…tener acceso a la imagen, es tenerlo a la civilización, ellas contienen los mecanismos de significación y comunicación social para educar, seducir, persuadir, mentir y conocer".

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lunes, 5 de mayo de 2014

Las voces del silencio

Con ocasión de la Feria del Libro en Colombia y Argentina y para recuperar colectivamente la Memoria histórica, este libro-álbum Las voces del silencio, con 20 fotos y el ensayo América pre-colombina (español-inglés) 



"…porque presente, pasado y futuro son uno solo: al presente de nuestro de nuestro pasado lo llamamos memoria, memoria que ilumina el porvenir, porvenir que estará hecho de nuestra esperanza o nuestro miedo…" (J.L.Borges)